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도산 기념동상 헌정에 즈음하여
홍명기, 리버사이드 도산기념사업회 회장

미주 한인 이민 100년 역사에서 오늘 같이 우리에게 감격적인 날은 일찍이 없었을 것입니다. 이 동상건립은 수많은 동포 여러분들이 정성스러운 마음으로 스스로 참여하고 단합하여 이루어낸 쾌거이기 때문입니다.

도산선생은 1904년 이곳 미주 땅에 오셔서 오렌지 농장에서 낮에는 오렌지농장에서 일하고 밤에는 배움에 힘쓰는 한편 동포 교육과 선도에 나섰던 교육자 였습니다. 이에 머물지 않고 선생께서는 가족의 편안함과 그의 귀중한 생애를 오로지 수난 받는 민족과 인간의 존엄성을 되찾는 인류애 구현에 위해 바치셨던 선각자 이시며, 조국을 구하려 당신을 희생하며 행동하던 당당한 애국지사 였습니다.

이러한 선각자 도산선생의 모습을 오늘 기념동상제막을 기해 재현시켜 그의 정신과 행적과 숨결이 닿았던 성지와 같은 이곳에서, 우리는 그의 생애의 일 부분을 기리게 되었습니다. 이제 우리 후손에게도 정신적 유산을 물려주게 되었다는 사실이 무한한 기쁨이 아닐 수 없습니다. 저는 감히 오늘의 역사적인 기념동상 제막이 기록적이고 경이적인 일이라고 여러분께 말씀 드리고자 합니다.

도산 안창호 선생 동상은 한국인으로는 최초로 미국 본토에 세워진 기념동상으로 큰 의미가 있습니다. 동상건립 성금모금에는 4,000명에 가까운 수많은 분들이 한 마음으로 참여하여 단합된 모습을 모여주어 미주한인동포의 위상을 높이고 긍정적인 모습을 보여 주는 데에 일조하게 되었습니다. 우리의 2세에게도 자긍심을 높여주는 계기와 선각자의 숨결을 느낄 수 있는 산 교육현장으로 활용 될 수 있게 되었습니다. 기념동상건립 성금모금은 모금 시작 7개월 만에 목표액이 달성 되었습니다. 4,000명에 달하는 모금 참여자 명단이 반석위에 암각되어 영구토록 보존 될 것입니다. 우리들의 지금 모습과 생활상이 담긴 Time Capsule을 묻었으며 이 Time Capsule은 오늘로부터 50년 후에 우리 후손들에 의해서 개봉이 될 것입니다. 기념동상의 영구관리를 위해 영구관리기금을 리버사이드시에 기탁하게 됩니다. 세계가 존경하는 Martin Luther King, Jr. 목사 동상을 서로 바라볼 수 있는 같은 시청앞에 자리하고 있습니다. 리버사이드 시장을 비롯하여 시민 여러분이 이렇게 아름다운 장소를 제공하여 협력하는 다문화사회의 상징을 세웠습니다.

특별히, 이번 기념동상건립을 위해 전폭적인 지지를 아끼지 않으신 Ronald O. Loveridge 시장님과 시의원 여러분께 무한한 감사를 드립니다. 처음 시작부터 동상건립 끝까지 조언해 주시고 도움을 아끼지 않으신 강영훈 한국도산기념사업회 회장님께 진심어린 감사를 드립니다. 한국정부를 대표하여 멀리서 참석해 주신 이재달 보훈처 장관님의 성원과 특별한 도움에 감사를 드립니다. 미주동포에 많은 관심을 보이시는 양성철 주미 대사님과 권문용 강남구청장님과 일행 여러분도 환영합니다. 무엇보다도 동상건립에 함께 앞장서 주셨던 전 주라성 총영사이며 현 주브라질 김명배 대사님의 노고에 깊은 감사를 드리며, 현 성정경 총영사님의 동포를 위한 성원을 감사 드립니다. 또한 동포사회의 대소사를 이끌고 계시며 건립모금운동에도 앞장섰던 로스앤젤레스 한인회 하기환 회장님과 손정립 인랜드 한인회장님께 동포 여러분과 함께 감사의 인사를 드립니다.

동상건립계획과 진행 등 많은 과정을 함께 숙의하고 노구의 몸으로 아버지인 도산선생의 유지를 받들기 위하여 불편함을 개의치 않고 늘 도움을 주신 안수산 여사와 유족 여러분께 감사 드립니다. 나라와 민족을 위하는 일로 선생 옆에서 제대로 안락한 시간을 보내지 못했던 유족 여러분 입니다. 이제 우리는 도산선생의 유족과 리버사이드 시민 그리고 동포 여러분에게 도산 안창호선생 기념동상을 헌정 하는 바입니다.

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